Beneficios para la salud de la nuez moscada y posibles efectos secundarios

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Beneficios para la salud de la nuez moscada y posibles efectos secundarios

La nuez moscada ( Myristica fragrans ) es una especia que se usa comúnmente en productos horneados, golosinas navideñas, cocina étnica y bebidas. La especia se produce moliendo semillas de nuez moscada que provienen de una planta con flores de la familia Myristicaceae (a veces llamada familia de la nuez moscada), originaria de África, Asia y las islas del Pacífico. La especia tiene un sabor dulce y, a menudo, se combina con otras especias dulces como la canela, el clavo y la pimienta de Jamaica.

Si bien la nuez moscada se usa comúnmente para cocinar y hornear, algunos también usan la especia o su aceite esencial para obtener un subidón de nuez moscada. Usar el ingrediente de esta manera puede tener efectos secundarios graves.

Beneficios de la salud

Además de su uso como especia aromatizante en las cocinas asiática, europea, del Medio Oriente y africana y en los productos horneados tradicionales estadounidenses, la nuez moscada tiene una historia de uso medicinal.

Algunas fuentes atribuyen a la nuez moscada un efecto sobre el sistema nervioso y la imaginación, llegando incluso a decir que el aceite esencial de nuez moscada puede tener un efecto hipnótico o alucinógeno. De hecho, hay informes publicados de que la nuez moscada se usa como droga psicotrópica con consecuencias nocivas.

También existe una larga historia de uso de nuez moscada para aliviar el dolor crónico. Los estudios en ratas han sugerido que el aceite de nuez moscada puede tener potencial como analgésico crónico, pero faltan investigaciones en humanos.

La nuez moscada también ha sido elogiada por sus propiedades antioxidantes, antibacterianas, antidiabéticas, analgésicas, protectoras del hígado y preventivas del cáncer.

No se ha confirmado la seguridad y eficacia del uso de nuez moscada en humanos para cualquiera de estos beneficios para la salud.

información nutricional

Una porción (aproximadamente 1 cucharadita o 2,2 gramos) de nuez moscada molida proporciona aproximadamente 12 calorías, según datos del USDA. Las calorías provienen de los carbohidratos (1.08 gramos), las proteínas (0.13 gramos) y las grasas (0.8 gramos).

La nuez moscada también proporciona una pequeña cantidad de vitamina A, ácido fólico, colina y vitamina C, pero no en cantidades que afecten la ingesta diaria recomendada de esas vitaminas.

Los minerales de la nuez moscada incluyen calcio (3,7 mg), fósforo (4,3 mg), magnesio (3,7 mg), potasio (7,0 mg) y pequeñas cantidades de sodio y manganeso.

Selección, preparación y almacenamiento

La nuez moscada se puede comprar entera o molida. La especia molida se encuentra comúnmente en casi todas las tiendas de comestibles. Si opta por comprar semillas de nuez moscada enteras para molerlas usted mismo, es posible que deba visitar un mercado especializado o comprarlas en línea.

Se sabe que la nuez moscada molida pierde su sabor rápidamente. Por eso, algunos cocineros optan por comprarlo entero. Las semillas enteras de nuez moscada permanecen frescas indefinidamente, por lo que simplemente puede moler lo que necesita y guardar el resto para más adelante.

La nuez moscada se puede utilizar para dar sabor a productos horneados dulces como tarta de manzana, galletas y otras delicias. Pero la especia también se usa para dar sabor a carnes (como el cordero) o vegetales con almidón.

Posibles efectos secundarios

Según la base de datos completa de medicamentos naturales, la nuez moscada probablemente sea segura cuando se consume en cantidades que normalmente se encuentran en los alimentos. Pero el consumo excesivo de nuez moscada puede ser riesgoso, ya que causa náuseas, vómitos y alucinaciones.

Hay informes de intoxicación por nuez moscada que se remontan a principios de la década de 1900, con síntomas que incluyen dolor ardiente en el estómago, ansiedad precordial o mareos.

Los investigadores escriben que los efectos tóxicos de la nuez moscada se deben a la presencia de aceite de miristicina, un compuesto orgánico natural que se encuentra en la especia. Según un informe publicado, la intoxicación por nuez moscada es poco común, pero probablemente no se informa y debe considerarse en consumidores de sustancias recreativas con síntomas psicóticos agudos y síntomas del sistema nervioso central.

Además, la base de datos completa de medicamentos naturales informa que el uso prolongado de nuez moscada en dosis de 120 mg o más al día se ha relacionado con alucinaciones y otros efectos secundarios mentales. “Las personas que han tomado dosis mayores de nuez moscada han experimentado náuseas, boca seca, mareos, latidos cardíacos irregulares, agitación y alucinaciones. Otros efectos secundarios graves han incluido la muerte”.

Preguntas comunes

¿Cuál es el mejor sustituto de la nuez moscada?

Hay cuatro especias dulces que se usan comúnmente juntas: nuez moscada, canela, clavo y pimienta de Jamaica. Cuando le falte uno, puede sustituirlo por otro.

¿Qué es una nuez moscada?

Una nuez moscada es lo mismo que una semilla de nuez moscada. Las semillas tienen una forma / apariencia que se parece más a una nuez, por lo que algunas personas usan el término “nuez” para describirlas. Pero técnicamente, son semillas secas.

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Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.