Cómo detectar una estafa de pérdida de peso

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Cómo detectar una estafa de pérdida de peso

Cuando intenta perder peso, no siempre es fácil distinguir entre productos beneficiosos y estafas. No sea víctima de ingeniosos trucos de marketing que no ofrecen resultados reales. A veces, los mismos mensajes publicitarios que nos hacen sentir bien con un producto son en realidad señales de alerta a las que hay que prestar atención.

¿Alguna de estas frases te resulta familiar?

“… clínicamente probado para quemar más grasa …”

“… respaldado por la ciencia …”

“… probado en laboratorio para proporcionar resultados de pérdida de peso …”

Las afirmaciones científicas están destinadas a infundir confianza al consumidor. A menudo se utilizan para vender pastillas para adelgazar y otros productos que en realidad no han demostrado su eficacia. En el peor de los casos, estos productos son potencialmente inseguros. No se arriesgue a perder su tiempo, dinero o seguridad en productos fraudulentos. Protéjase y logre sus objetivos prestando atención a estas señales de advertencia comunes.

Uso ambiguo de porcentajes

Cuando los fabricantes de productos dietéticos quieren llamar su atención, a menudo cuentan con resultados científicos impresionantes. Los anunciantes pueden endulzar los resultados de laboratorio deficientes mediante el uso de estadísticas con porcentajes ambiguos.

“… quema un 30% más de grasa …”

“… quema un 75% más de calorías …”

“… pierde peso un 50% más rápido …”

A primera vista, esos números pueden parecer impresionantes. Pero, ¿qué significan realmente? Sin información básica esencial, es imposible comprender la base de esas conclusiones. Cuando se comparan dos productos, es necesario conocer los detalles de cada uno para poder evaluar las afirmaciones.

Por ejemplo, un fabricante de píldoras dietéticas puede afirmar que su producto ayudó a las personas a perder peso un 75% más rápido en los estudios. La pregunta es: ¿ 75% más rápido que qué ?

Quizás el estudio comparó a personas que estaban tomando la píldora de dieta mientras también seguían un programa de ejercicio y pérdida de peso. Si sus resultados se comparan con sujetos que no tomaron la píldora ni realizaron cambios en su estilo de vida, esta no es una comparación equivalente. Como resultado, las afirmaciones que se hagan serían engañosas y poco fiables.

En lugar de ir por porcentajes, compare los números reales. Por ejemplo, un producto que revisamos ayudó a los deportistas a quemar un 6% más de calorías durante un entrenamiento. Sin embargo, el número real de calorías adicionales quemadas fue sólo de 18. Un número tan bajo no es suficiente para hacer una diferencia significativa en un programa de pérdida de peso de la vida real.

Una larga lista de estudios no relacionados

Otra forma en que las compañías de píldoras dietéticas intentan ganarse la confianza del consumidor es citando estudios clínicos. Quizás el sitio web de un producto proporcione información sobre la ciencia detrás de su producto. Tenga cuidado si ve una lista larga de estudios clínicos. Es posible que todos los estudios respalden el producto, pero a menudo no lo hacen.

Si la lista de estudios clínicos es excepcionalmente larga, los estudios citados pueden no estar relacionados con el producto que se vende. Los estudios obsoletos o los ensayos clínicos realizados en animales no son formas fiables de evaluar la eficacia. Desafortunadamente, estos pueden ser fáciles de pasar por alto en una larga lista de ensayos. Los estudios que contradicen la eficacia del producto pueden incluso aparecer en la lista con el supuesto de que los consumidores no se molestarán en mirar más de cerca.

¿Por qué los fabricantes enumeran todos esos estudios si en realidad no respaldan el producto que se vende? Quizás asumen que el consumidor no se tomará el tiempo para hacer clic en los enlaces y leer la investigación real. Después de todo, ¿quién tiene tiempo para leer 50 estudios sobre una hierba para bajar de peso? El consumidor asume que la larga lista de estudios es prueba suficiente de un buen producto. De hecho, puede que no sea más que una larga lista de estudios.

Resultados “significativos”

Los fabricantes de productos para bajar de peso pueden usar la palabra “significativo” para describir los beneficios de su producto. Esta afirmación puede ser una señal de alerta:

“… probado en laboratorio y probado para proporcionar resultados significativos …”

Esa afirmación parece más impresionante de lo que realmente es. Este es el por qué.

Cuando los científicos realizan investigaciones y escriben sus resultados para su publicación, usan la palabra “significativo” de manera diferente a como la usamos en una conversación diaria típica. Los científicos usan fórmulas estadísticas para determinar si los resultados de la investigación realmente califican como estadísticamente significativos. Un resultado muy pequeño, microscópico o incluso fraccional podría considerarse “significativo” según los estándares científicos. Eso no significa que el resultado deba importarle.

El hecho de que un producto haya mostrado un resultado significativo en un entorno de laboratorio no significa que proporcionará un resultado significativo o incluso notable en su vida. Un entorno de laboratorio no es un entorno de la vida real y, por lo tanto, muchos estudios realizados en estos entornos controlados no pueden generalizarse al público en general. Un consumidor inteligente ignorará la palabra “significativo” y prestará atención a los datos importantes enumerados.

Lenguaje exagerado

¿Ha visto anuncios de pastillas para adelgazar o productos para bajar de peso con palabras o frases exageradas?

“… tratamiento innovador …”

“…el primero de su tipo…”

“… compuesto exclusivo …”

“… fórmula secreta …”

Los expertos en pérdida de peso pueden confirmar que en realidad no existen secretos, compuestos mágicos o tratamientos innovadores para la pérdida de peso en lo que respecta a la pérdida de peso. La gran mayoría de las historias de éxito en la pérdida de peso ocurren como resultado de cambios de estilo de vida probados en el tiempo, como la dieta y el ejercicio, y / o el trabajo con profesionales de la salud.

Reembolsos con letra pequeña

Muchas píldoras y productos para bajar de peso ofrecen una garantía de devolución de dinero. Como consumidor, esta garantía brinda una sensación de seguridad porque usted (razonablemente) asume que puede recuperar su dinero si el producto no funciona. Pero a veces, la política de reembolso viene con letra pequeña. Tras una inspección más detallada, es posible que no pueda recuperar su dinero en absoluto.

Durante una revisión de un producto, fue necesario buscar en varias páginas web antes de poder encontrar los términos reales de la garantía de devolución de dinero. Resulta que los únicos clientes que eran elegibles para recibir un reembolso fueron aquellos que compraron bajo circunstancias muy específicas (y limitadas).

Lea siempre la letra pequeña. Si no puede encontrarlo, envíe un correo electrónico a la empresa para obtener una aclaración. Averigüe si puede recuperar su dinero, cuánto tiempo dura el período de devolución, exactamente cómo devolver el producto y cuánto dinero realmente recibirá. No espere hasta que sea demasiado tarde. Descubra esta información importante antes de realizar su compra.

Cómo protegerse de las estafas dietéticas

No todos los productos o programas de pérdida de peso son una estafa. Hay algunos productos que realmente facilitan la pérdida de peso. Desafortunadamente, muchos productos no brindan la magnitud de los beneficios que anuncian. ¿Cómo puedes protegerte?

Busque las banderas rojas enumeradas anteriormente. Luego, recopile más información. El hecho de que un producto para bajar de peso incluya una afirmación cuestionable no lo convierte en un fraude. Siempre debe solicitar más información antes de arriesgarse con un nuevo producto.

Reúna información de diferentes formas:

  • Solicite más información al fabricante. Busque la pestaña “Contáctenos” en el sitio web o el número de teléfono en un anuncio. Haz preguntas específicas. Si no obtiene una respuesta específica, o si algo le parece extraño, aléjese.
  • Pregúntele a su farmacéutico, médico, dietista o capacitador certificado. Su médico es siempre el mejor recurso para obtener información específica sobre píldoras, suplementos y programas de pérdida de peso. También puede hablar con su farmacéutico u otros profesionales de la salud para obtener más información.
  • Utilice fuentes en línea creíbles. Si necesita información sobre los suplementos a base de hierbas para bajar de peso, consulte las Hojas de datos sobre suplementos dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud. Esta base de datos se actualiza periódicamente y proporciona información imparcial sobre los productos para bajar de peso.

Palabra final

Por mucho que odiemos admitirlo, la mayoría de nosotros sabemos que la mejor manera de perder peso y mantener la pérdida de peso es utilizar métodos anticuados de sentido común. La pérdida de peso sostenible lleva tiempo. Incluso si los atajos parecen funcionar, por lo general no brindan beneficios duraderos. Elija alimentos nutritivos, coma con atención y encuentre una actividad física que disfrute y con la que pueda ser coherente. Si está luchando con su peso o su salud, busque ayuda profesional. Concéntrese primero en su salud y nunca se ponga en riesgo solo por perder peso.

 

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Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.