Zarzaparrilla: beneficios, efectos secundarios, dosificación e interacciones

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Zarzaparrilla: beneficios, efectos secundarios, dosificación e interacciones

La zarzaparrilla, una planta con una raíz medicinal, ha sido utilizada por profesionales de la salud en todo el mundo para tratar enfermedades de la piel, síntomas similares a la gripe y enfermedades renales y hepáticas. Del género Smilax , la zarzaparrilla crece en los bosques lluviosos profundos que se encuentran en los climas cálidos del Caribe, México, América Central y del Sur y las Antillas. Otros nombres comunes incluyen Khao yern, Jupicanga, Liseron epineux y Zarzaparrillla.

Si bien el tratamiento a base de hierbas se encuentra comúnmente en tés y suplementos, no hay evidencia suficiente para saber con certeza si proporciona algún beneficio seguro o efectivo para los humanos.

Beneficios de salud de zarzaparrilla

La zarzaparrilla se encuentra en las preparaciones a base de hierbas para ayudar con enfermedades como mejorar las funciones inmunes y aliviar la inflamación de las articulaciones. Las propiedades medicinales de la planta provienen de sus compuestos químicos activos, que incluyen:

  • Saponinas: estos compuestos antiinflamatorios ayudan a matar las bacterias.
  • Fitosteroles: los esteroles vegetales de zarzaparrilla apoyan la salud del corazón.

La zarzaparrilla puede proporcionar otros beneficios, aunque se están realizando estudios para comprender completamente el impacto que puede tener en la salud humana.

Prevención de cáncer

Los investigadores han realizado estudios in vitro para investigar si la zarzaparrilla puede o no desempeñar un papel en la prevención del cáncer. Se han estudiado diferentes variaciones de la hierba.

En un estudio in vitro publicado en Anticancer Research , se obtuvieron 24 extractos de zarzaparrilla silvestre, incluidos extractos de tallo, hojas y frutos.

Los investigadores encontraron que estos componentes de la planta producían propiedades anticancerígenas con pocos efectos secundarios y bajo costo.

De manera similar, se encontró que los polifenoles de una variante de la planta de zarzaparrilla contienen actividades antitumorales en tumores de cáncer de mama según un estudio chino.

Hasta ahora, solo se han realizado estudios in vitro (investigaciones realizadas en células en un tubo de ensayo o placa de cultivo). Se necesitan más estudios en humanos para saber con certeza si proporciona algún beneficio.

Protección del hígado

La zarzaparrilla puede ofrecer un efecto hepatoprotector, que es la capacidad de prevenir daños en el hígado. Pero faltan estudios en humanos.

En un estudio de roedores de Pharmaceutical Biology , los investigadores realizaron exámenes de toxicidad aguda y crónica para comprender el uso prolongado de la planta.

Descubrieron que la zarzaparrilla producía potencial hepatoprotector y no causaba ningún efecto secundario sustancial, al menos en las ratas.

Tratamiento de sífilis

A lo largo de la historia, la zarzaparrilla se usó para combatir la sífilis, una ETS común. Hoy en día, los profesionales médicos usan medicamentos convencionales estándar para tratar la sífilis. No hay suficiente evidencia actual para saber si la zarzaparrilla se debe usar para tratar la afección.

Tratamiento natural para problemas de la piel

La zarzaparrilla se ha estudiado desde la década de 1940 para su uso como tratamiento favorable para una variedad de problemas dermatológicos. Pero no hay suficiente evidencia disponible para saber si los tratamientos proporcionan algún beneficio real.

Un estudio realizado en aborígenes en Australia sugiere que la zarzaparrilla puede proporcionar un beneficio en el tratamiento de enfermedades e infecciones relacionadas con la piel.

Los resultados de un estudio en animales sugieren que los aislados de flavonoides de la raíz de zarzaparrilla contienen compuestos que suprimen los linfocitos T que contribuyen a la inflamación de la piel.

Prevención de la tos

Algunas personas usan tés y suplementos que contienen zarzaparrilla para prevenir la tos y otros síntomas similares a la gripe. Se cree que la hierba trabaja para mejorar el sistema inmunológico y matar ciertas bacterias. Pero faltan estudios en humanos para respaldar este beneficio.

Posibles efectos secundarios

Cada vez que use suplementos herbales, debe considerar las preocupaciones de seguridad y discutirlas con su médico. Aunque la zarzaparrilla generalmente se considera segura para uso medicinal, puede experimentar dolor de estómago si se toma en grandes dosis.

No debe tomar zarzaparrilla si se aplica alguno de los siguientes:

  • Embarazadas / lactantes: debido a la falta de evidencia que muestre la zarzaparrilla como un suplemento seguro durante el embarazo, debe evitar su uso.
  • Enfermedad renal: teóricamente, la zarzaparrilla puede empeorar la enfermedad renal. Se recomienda precaución a las personas con insuficiencia renal.
  • Asma: Hay algunos informes (limitados) de asma causados ​​por el polvo de raíz de zarzaparrilla en entornos ocupacionales. Por lo tanto, existe cierta preocupación de que la hierba pueda exacerbar los síntomas del asma.
  • Deshidratación: la zarzaparrilla puede actuar como diurético, lo que hace que orine con más frecuencia de lo habitual. Cuando esté al sol, después de un largo entrenamiento, o cuando esté enfermo y no pueda retener líquidos, debe mantenerse alejado de su uso.

Dosis y preparación

La dosis adecuada depende de su edad, salud y tolerancia a las hierbas. También es posible que desee tomarlo con alimentos, ya que la zarzaparrilla puede causar malestar estomacal, especialmente cuando se introduce por primera vez.

Como siempre, consulte con su médico antes de tomar este u otro suplemento.

Qué buscar

Debe tener cuidado al leer las etiquetas de suplementos herbales. La zarzaparrilla a menudo se confunde con la zarzaparrilla falsa o la zarzaparrilla india, que también figura como Hemidesmus indicus .

La mayoría de los alimentos modernos, como las bebidas y los dulces, no contienen zarzaparrilla tradicional. Casi todo lo que se vende en tiendas comercializadas como zarzaparrilla contiene sabores y colores artificiales.

Es posible que haya oído hablar de vaqueros del Viejo Oeste que beben un refresco de zarzaparrilla, conocido por su perfil de sabor distintivo: una combinación de dulce y amargo. Pero la bebida en realidad no contenía ningún ingrediente de la planta. Más bien, la bebida incluía saborizante de sasafrás. Sassafras es una planta que se usaba para hacer medicinas y saborizar bebidas. Pero ya no se usa porque se determinó que el safrol (un compuesto que se encuentra en el sasafrás) es tóxico.

Otras preguntas

¿Dónde puedo comprar zarzaparrilla?
Puede encontrar zarzaparrilla en supermercados, tiendas de alimentos naturales y tiendas de suplementos en línea. Encontrará la planta en productos que van desde tés, suplementos de hierbas, polvos y cápsulas.

¿Qué mitos están asociados con la zarzaparrilla?
Los atletas a veces se sienten tentados a usar zarzaparrilla para mejorar el rendimiento pensando que es una fuente de testosterona. La zarzaparrilla contiene saponinas que pueden imitar el estrógeno y la testosterona en el cuerpo. Pero no son equivalentes a tomar estas hormonas. De hecho, nunca se ha encontrado testosterona en ninguna planta.

 

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Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.